‘영어상용도시 부산’ 정책, 즉각 철회하라!
‘영어상용도시 부산’ 정책, 즉각 철회하라!
  • 김 해창 김 해창
  • 승인 2022.08.30 12:25
  • 업데이트 2022.08.31 09:24
  • 댓글 0
이 기사를 공유합니다

'영어상용도시' 정책 반대 시민사회단체 기자회견 [사진 = 김해창]

8월 29일 오후 1시 30분 부산시청 앞 광장에서 박형준 부산시장과 하윤수 부산시교 육감의 선거 공약인 ‘영어상용도시 부산’ 정책 추진에 반대하는 34개 부산 시민사회단체와 76개 국어단체 등 100여개 전국 문화시민단체 대표들이 모여 공동기자회견을 열었다.

부산작가회의, 인본사회연구소, 전교조 부산지부, 포럼지식공감, 우리말글사랑행동본부, 북녘동포에게 편지쓰는 사람들, 부산흥사단 등 34개 부산의 시민사회단체를 비롯해 한글학회, 세종대왕기념사업회, 한글문화연대, 우리말살리는겨레모임, 외솔회 등 110개 단체가 ‘부산 영어상용도시 정책 반대 국민연합(대표 이건범)’을 결성해 공동행동에 나선 것이다.

8월 29일은 1910년 일제에 나라를 빼앗겼던 국치일로 집회 참석자들은 부산의 영어상용도시 정책이 일본 제국주의 강점기 막바지에 벌어졌던 우리말글 말살 ‘국어(일본어)상용’을 연상시킨다는 점을 지적했다. 싱가포르처럼 영어권 식민지였던 나라나 인구가 적은 북유럽 다언어 국가에서 불가피하게 이루어진 영어상용을 추진하려는 시도는 무모한 인위적 언어 실험일 뿐이라는 비판이 이어졌다. 특히 모든 도시에서 실패했던 ‘영어마을’을 확대 설립하여 예산을 낭비하고, 공공기관에서 영어상용을 주도하게 하여 공적인 의사소통에서 시민에게 불편을 주고 알 권리를 침해하며, 행정의 본질적인 기능이 왜곡될 것이라는 우려의 목소리가 나왔다.

이날 결성된 ‘부산 영어상용도시 정책 반대 국민연합(대표 이건범)은 크게 네 가지 까닭으로  부산시청과 부산시교육청이 추진하는 영어상용도시 정책에 반대하고 앞으로 지역을 뛰어넘는 공동행동기구를 통해 필사적인 반대운동을 펼칠 것임을 밝혔다.

첫째, 영어상용도시 정책은 실정법인 국어기본법을 어기면서 국어 발전을 가로막는다. 국어기본법 제4조 1항에 “국가와 지방자치단체는 변화하는 언어사용환경에 능동적으로 대응하고, 국민의 국어능력의 향상과 지역어의 보전 등 국어의 발전과 보전을 위하여 노력하여야 한다”고 되어 있다. 영어상용 정책은 이 책임을 무시하고 짓밟는 짓이다. 더구나 국어기본법 제14조에서 공문서 등은 일반 국민이 알기 쉬운 용어를 사용하여 한글로 작성하라고 규정하였는데, 영어상용을 추진하게 되면 이 규정 또한 밥 먹듯이 어길 것이다. 지금도 부산시는 공문서에서 외국어 남용이 가장 심한 지자체이다. 부산시장은 국어기본법을 살펴보고, 영어상용도시 정책을 즉각 철회하라. 

둘째, 실패한 사업을 답습하여 예산을 낭비하고 영어 사교육 부담을 키울 뿐이다. 부산시는 ‘글로벌 빌리지’라는 이름의 영어마을을 다섯 곳이나 운영하겠다고 하였는데, 이미 경기도를 비롯한 여러 지역에서 모두 실패로 끝난 사업을 답습하는 이유를 알 수 없다. 한 번 세워 운영을 시작하면 어쩔 수 없이 예산을 투입해야 하는 이런 시설은 부산시민과 국민이 낸 피땀 어린 세금을 마구 축낼 것이다. 국제학교를 새로 만들거나 들여오는 것도 비판을 피할 수 없다. 학비도 엄청 비쌀뿐더러 국제학교 재학생의 대다수가 한국 학생이 될 것이라 사교육 유발 위험이 크다. 어린이 복합문화공간인 ‘들락날락’을 영어 체험장으로 삼겠다는 발상 또한 어린 아이들에게 공부 부담을 안기고 조기 영어교육 열병을 다시 퍼뜨릴 위험이 크다. 우리는 영어교육이 불필요하다고 주장하는 게 아니라 이론적 근거와 경험적 성공사례가 없는 공상적 영어실험에 학생과 시민들을 몰아넣고 예산을 낭비하는 것에 반대한다. 더구나 정보통신기술의 급속한 발전에 따라 인공지능 기반의 통번역 기술이 하루가 다르게 발전하는 이때에, 과거의 낡은 방식을 따라 외국인과 소통하는 과제를 해결하겠다는 발상도 시대에 뒤떨어진 것임을 지적하지 않을 수 없다. 

셋째, 공공 생활에서 쉽고 정확한 소통을 방해한다. 공공기관에서 영어 사용 환경을 조성하려다 보면 정책 이름과 사업 이름, 공공시설의 이름, 행사명, 행정 용어 등에 영어 단어를 많이 사용하게 된다. 부산시는 광안대교를 다이아몬드 브릿지로, 달맞이길을 문탠로드로 바꾸어 부르는 등 영어를 남용하는 일이 잦아 국민들의 우려가 적지 않았다. 지역 이름에서도 센텀시티, 마린시티, 에코델타시티, 그린시티 등 대한민국 도시답지 않게 외국어를 남용하고, 휴먼브릿지, 금빛노을브릿지, 사상리버브릿지, 감동나루길 리버워크 등 새로 만드는 시설 이름에도 영어를 잔뜩 넣고 있다. 이런 상황에서 영어상용도시를 추진한다면 정책과 행정용어에서도 영어 사용이 늘어날 것이 불 보듯 뻔하다. 이미 영어상용도시 추진 방침에서 부산시청뉴스와 부산시청 상용문서, 안내판, 공공시설 이름, 대중교통수단 등에 영어를 적용하겠다고 했으니, 영어 홍수 속에서 정작 공공정보 그 자체에 접근할 수 없는 장벽이 생길 판이다. 이는 영어 능력이 떨어지는 시민들에게 정확한 정보를 제공할 수 없어, 국민의 알 권리를 해치게 될 것이다. 

넷째, 영어상용도시정책은 부산시 행정을 왜곡한다. 서울시에서 2003년에 공문서를 영문으로 만들고 간부들 영어회의를 추진했던 영어공용화 정책, 서울 서초구청이 2008년에 시행했던 공무원 영어회의 등이 이미 실패한 실험으로 끝났다. 행정 업무의 기획과 추진에 방해가 되었기 때문이다. 공공부문이 선도하여 영어상용도시를 만들겠다는 박형준 시장의 전략 아래서는 공무원의 행정 능력보다 영어 능력을 중시하게 된다. 부산시에서 영어 능통 공무원을 채용하고 공무원들의 영어 교육을 지원하겠다고 하니, 영어 능력 향상에 공무원들의 관심이 쏠리는 만큼 행정에 구멍이 생기지 않을 수 없다. 행정 공백과 언어 소통 장벽 앞에서 고통받는 부산시민의 아픔은 도대체 누가 책임질 것인가?

'영어상용도시' 정책 반대 시민사회단체 기자회견 [사진 = 김해창]

영어 친화적인 교육 환경을 만든다는 영어 상용 정책, 영어 교육도시 만들기는 영어가 경쟁력이고 능력의 잣대라는 오랜 미신에서 비롯되었다. 오늘날 이 땅에서 영어는 우상처럼 떠받들어지면서 우월감을 과시하는 상징이 된 지 오래다. 영어는 소통의 도구라기보다 구별 짓기와 영어 계급사회로 가는 수단이 되었다. 부산 영어상용도시 정책은 이런 시류에 더욱 좋지 않은 영향을 미칠 것이다. 중국 식민지, 일본 식민지에서 벗어나지 못한 가운데 이제는 영어 식민지를 자처하고 나서는 꼴이다. 부산, 울산, 경남 지역은 옛 조선어학회 선열을 가장 많이 배출한 곳이다. 일제에 당당히 맞서 목숨을 걸고 우리 말글을 지키고 겨레의 자존심을 지켜낸 자랑스러운 지역인데 이를 짓뭉개고 있는 이가 다름 아닌 시장과 교육감이니 개탄하지 않을 수 없다.

영어를 공부할 필요나 의욕이 절실하지 않은 시민들에게 억지로 영어 사용 환경을 조성하여 영어 능력을 키우겠다는 발상은 실효성은커녕 시민에게 불편을 주고 짜증을 안길 뿐이다. 대한민국의 유일한 공식어는 한국어인데, 영어를 몰라 한국 사람이 불편하게 살아야 한다면 이는 국민의 행복 추구권을 침해하는 일이 아니겠는가? 외국인이 살기 좋은 도시를 만들기 위해 우리 시민에게 불편을 감내하라니, 이야말로 노예근성과 다름없다.

세계박람회를 성공적으로 치르는 방법이 어찌 시민들에게 영어 공부를 강요하여 달성할 일이겠는가? 게다가 국민의 생명과 안전, 재산과 복지, 권리와 의무를 다루는 공공언어에서 영어를 남용하여 국민의 알 권리를 침해하고 외국어 약자의 자존감을 짓밟는 결과가 뻔히 보인다. 세계박람회에 대비하는 일이라면 전문 통번역사와 자원봉사자, 정보통신기술 등을 잘 활용하여 원활한 의사소통이 이루어지게 도울 일이다. 그리고 부산시민은 한류의 본고장 시민답게 한국의 멋과 아름다움을 보여주는 일에 치중하는 것이 좋지 않겠는가? 세계인들은 한국어와 한글을 배우려고 세종학당과 한국어학당을 찾고 한국을 방문하는 추세이다.

한국의 대중문화에서 매우 큰 영향력을 지닌 부산시의 말글 문화가 대한민국 말글 문화에 미칠 영향까지 고려하여 하루빨리 부산 ‘영어상용도시’ 정책을 철회하라! 영어상용도시 정책은 부산의 문화적 정체성을 어지럽히고 시민을 불편하게 만들 뿐이다. 실현 불가능한 환상에 바탕을 둔 영어상용도시 정책은 그저 영어남용도시 정책으로 귀결될 것이다.  

국민연합은 우리의 요구로 △백해무익하고 실현 불가능한 영어상용도시 정책을 즉각 철회하라. △부산 시내 지역 이름과 시설 이름, 다리 이름 등에서 불필요한 외국어를 없애라. △부산시 정책용어, 행정용어에서 영어 대신 쉬운 우리말을 사용하라. △공공시설 및 교통수단에서 지나친 외국어 안내를 줄이라. △부산시청과 부산시교육청이 우리말 사랑, 한글 사랑에 앞장서라 등 다섯 가지를 내세웠다. 

이날 집회에서 김수우 부산작가회의 회장(백년어서원 대표)는 “한글과 우리말은 우리 민족의 잠재력이다. 영어상용화 정책은 우리의 상상력을 가두는 일이다. 지역과 고유한 가치, 인문정신을 지켜나가기 위해 성과주의 물질주의에서 벗어나 과정을 중시하고 한글과 우리말의 아름다움을 널리 알릴 정책이 부산시에 필요하다”고 강조했다.

이대로 한글학회 부설 한말글문화협회 대표는 “오늘 부산시청 앞에 반기로 게양된 태극기를 보면서 8월 29일 국치일에 이런 기자회견을 해야 한다는 사실이 참담하다. 한글을 지키기 위해 목숨 건 애국지사의 땅인 부산에서 영어상용화를 추진하는 정책을 편다는 것은 한마디로 얼빠진 짓이다. 부산시장은 영어상용도시가 아니라 한국문화명품도시, 한글문화모범도시 부산을 선언하고 정책을 펴나갈 것을 엄중히 요구한다”고 일갈했다.

이상석 북녘동포에게 편지쓰는 사람들 대표는 “영어상용화라니? 국어사전에 상용(常用)이란 말은 ‘일상적으로 늘 씀’이란 뜻이라며 이러한 한글도 모르는 사람이 부산시 정책은 편다니 기가 찬다. 과연 영어상용도시 부산이 가능하기나 하나? 부산시가 오늘 아침 내놓은 해명성 보도자료 ‘영어상용화 추진, 사실은 이렇습니다’에도 부산시가 추진 중인 영어상용화정책은 한국어 사용을 기본으로 하되 특정 환경에서 영어를 추가로 능숙하게 사용하는 데 초첨을 맞추고 있다고 변명했다. 말이 안 된다. 부산시는 과거 일부 지자체가 추진하다 실패한 영어상용화 정책의 실패를 교훈으로 삼아 추진하겠다고 한다. 제대로 교훈으로 삼는다면 영어상용정책을 그만 두는 게 맞지 이걸 온 시민들에게 강요하는 게 옳지 않다. 우리 세금 갖고 영어상용도시 만들겠다는 일 당장 그만두라. 제발 정신 좀 차려라”라고 말했다.

이건범 한글문화연대 대표는 “부산시가 왜 이런 정책을 펴는 지 슬픈 일이다. 영어상용이란 말은 영어를 일상적으로 하자면서 부산시는 강요하는 것은 아니라고 말한다. 우리나라가 영어공부를 안 하는 나라인가? 부산시장은 독단적인 영어상용도시 정책을 하루빨리 철회해야 한다. 그렇지 않으면 전 국민의 저항을 받게 될 것이다”라며 부산시의 영어상용정책 철회를 강력히 요구했다.

국민연합이 기자회견을 한 8월 29일은 112년 전 우리 땅 우리 주권이 일본 제국주의의 손아귀에 완전히 넘어간 날, 바로 국치일이다. 조선땅을 삼킨 일본은 우리 민족의 얼을 짓밟고 일본에 동화시키기 위해 학교에서 조선어 과목을 제외한 모든 과목의 교과서를 일본어로 편찬하였고, 행정 문서도 일본어로 작성하였다. 특히 일본어를 일상적으로 사용하게 강제한 ‘국어상용(國語常用)운동’이 그 절정이었다. 일제는 중일전쟁 이후 1938년부터 조선어교육을 폐지하다시피 하고 1942년부터는 국어인 일본어를 일상적으로 사용하는 ‘국어상용정책’을 펼쳤다. 조선어교육은 완전히 폐지되고, 온갖 방법을 동원하여 학교와 사회에서뿐만 아니라 집에서도 일본어를 쓰라고 강요하였다. 이를 위반하는 조선인에게는 벌금을 물렸고, 주민과 가족의 신고를 받았다. 그 국어상용, 즉 일본어상용의 악몽이 지금 부산의 영어상용으로 되살아나고 있다고 이날 참석자들은 입을 모아 말한다.

박형준 부산시장은 지방선거 공약으로 내건 부산 영어상용도시 정책을 추진하면서 “생활 속에서 자연스럽게 영어를 사용하는 도시, 외국인이 사는 데 편리하고 좋은 도시”를 만들겠다고 밝혔다. 영어권 식민지였던 나라나 북유럽처럼 적은 인구에 여러 언어를 사용해야 해서 불가피하게 영어를 쓸 수밖에 없는 나라에서나 가능한 일을 인위적으로 강행하려는 무모한 실험이라고 비판받는 이유이다. 그 후유증은 엄청난 영어 남용일 것이다. 부산시는 ‘글로벌 영어상용도시 및 영어교육도시 부산’을 만들기 위해 세계적인 영어 교육 환경과 영어 소통 환경을 조성하겠다고 하였는데, 그 모든 정책은 예산 낭비와 시민 불편으로 귀결될 위험이 너무 크고, 이미 한류로 세계문화를 선도하는 우리 문화를 엉망으로 만들어버릴 것이라는 것이 이날 참석자들의 한결같은 우려였다.

이날 ‘부산 영어상용도시 정책 반대 국민연합’에 참여한 단체는 모두 110개 단체로 아래와 같다. 겨레의길 민족광장, 그림자영화제를 만드는 사람들, 기후변화에너지대안센터, 문화사랑 백년어, 민주시민교육원 나락한알, 민주평등사회를 위한 전국교수연구자협의회 부울경지회, 범민련부산연합, 부산겨레하나, 부산민주항쟁기념사업회, 부산민중연대, 부산시민햇빛에너지협동조합, 부산여성회, 부산우리민족서로돕기운동본부, 부산을 바꾸는 시민의 힘 민들레, 부산인권포럼, 부산작가회의, 부산참여연대, 부산학부모연대, 부산흥사단, 북녘동포에게 편지쓰는 사람들, 사교육 걱정없는 세상 부산, (사)부산민예총, (사)부산민주항쟁기념사업회, (사)인본사회연구소, 삶장애인자립생활센터, 습지와 새들의 친구, 아이스버그마음연구소, 양일동소리창작소, 우리말글사랑행동본부, 전국교직원노동조합부산지부, 조선학교와 함께하는 시민모임 봄, 진보당 부산광역시당, 포럼지식공감, 풍각쟁이놀이마당, 국어순화추진회, 세종대왕기념사업회, 세종한글서예큰뜻모임, 외솔회, 우리말 살리는 겨레모임, 전국국어교사모임, (주)옛기술과문화, 한글문화연대, 한글사랑운동본부, 한글재단, 한글철학연구소, 한글학회, 한말글문화협회, 헐버트박사기념사업회, 갈물한글서회, 겨레말큰사전남북공동편찬사업회, 광화문 현판을 훈민정음체로 시민모임, 국어단체연합, 세종국어문화원, 국어문화운동본부, 국어문화운동실천협의회, 문일엔지니어링, 밀물무용예술원, 서예문화연구원, 세종국악관현악단, 세종대왕나신곳성역화추진국민운동본부, 세종마을가꾸기, 세종문화예술연구소, 세종한글문화포럼, 세종한말글연구소, 애산학회, 영주연묵회, 영토문화관 독도, 우리말바로쓰기모임, 전국 국어운동 대학생동문회, 제주도서예문인화총연합회, (주)넷피아, 짚신문학회, 참교육을 위한 전국 학부모회, 퍼니피쉬, 푸른솔겨레문화연구소, 한국겨레문화연구원, 한국국어정보학회, 한국글꼴개발연구원, 한국디자인단체총연합회, 한국땅이름학회, 한국문법교육학회, 한국서학회, 한국시각정보디자인협회, 한국아동문학연구회, 한국어린이문학협의회, 한국음성학회, 한국작문교육학회, 한국창극원, 한국캘리그라피디자인협회, 한국타이포그라피학회, 한국폰트산업협동조합, 한국폰트협회, 한국플라워디자인협회, 한국화법교육학회, 한글문화산업디자인연구소, 한글문화세계화추진본부, 한글문화연구회, 한글바른말연구원, 한글새김예술원, 한글서예사랑모임, 한글서체연구회, 한글세계화운동연합, 한글이름펴기모임, 한류문화산업포럼, 한말글, 한말글이름을 사랑하는 사람들, 훈민정음가치연구소, 훈민정음연구소, 훈민정음학회, 우리말로 학문하기 모임, 한국글쓰기교육연구회.

‘부산 영어상용도시 정책 반대 국민연합’에 동참하고자 하는 단체나 개인은 한글문화연대 사무국(02-780-5084, www.urimal.org)으로 연락하면 된다.

<경성대 환경공학과 교수>